Leucomalacia periventricular en el niño prematuro

Cabeza de bebé y mano que sostiene una sonda de ecografía por arriba de la frente.
Un ultrasonido de la cabeza puede revelar los signos de la leucomalacia periventricular pocas semanas después del parto.

Los ventrículos son cámaras del cerebro llenas de fluido. La leucomalacia periventricular es un debilitamiento del tejido cerebral alrededor de los ventrículos. Ocurre porque el tejido cerebral se ha lesionado o ha muerto. Puede ser causada por falta de irrigación sanguínea del tejido antes, durante y después del nacimiento. Es muy difícil decir cuándo o por qué ocurre. La leucomalacia periventricular está asociada a la IVH (hemorragia intraventricular). 

¿Qué bebés están en riesgo de sufrir leucomalacia periventricular?

La leucomalacia periventricular puede presentarse en cualquier bebé. Pero el riesgo es mayor en los bebés que nacen prematuramente, en especial los mas pequeños y de menor edad gestacional. No existe ningún tratamiento para la leucomalacia periventricular.

¿Cómo se diagnostica la leucomalacia periventricular?

Esta afeción se puede detectar con un ultrasonido (diagnóstico por imagen) de la cabeza. Pero algunas veces los signos no pueden verse en un ultrasonido de manera inmediata. Por eso, a los bebés con riesgo de leucomalacia periventricular se les practica un ultrasonido a las 4–8 semanas después del parto.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

La leucomalacia puede conducir a problemas en el desarrollo físico o mental. Sin embargo, la gravedad de estos problemas varía. En algunos casos leves, la leucomalacia periventricular se detecta en los exámenes por imagen pero no causa síntomas. En ese caso, el bebé aún necesitará evaluaciones periódicas para detectar algún signo de problemas. En los casos más severos, la leucomalacia periventricular puede causar parálisis cerebral u otros retardos físicos y mentales serios. Sólo el tiempo dirá cuán severa es la discapacidad del niño. Un niño con diagnóstico de leucomalacia periventricular deber ser evaluado regularmente por un especialista en desarrollo. Esto puede ayudar a detectar problemas tempranamente de manera que usted y su bebé puedan recibir ayuda rápidamente.

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